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今日は何の日? 

今年の春にお亡くなりになったソウルシンガー、ベン・E・キングさんの生きていれば77回目のお誕生日であります。
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ベンさんといえば、そうです、皆さんご存知「スタンド・バイ・ミー」の作曲者であります。ジョン・レノンのカバーが有名ですので、ジョン・レノンの曲とも思われがちのところもありますが、ソウル界の御大、ベンさんの曲なのであります。

ベンさんはソウルグループ「ドリフターズ」のリードボーカリストでありますた。
(いかりや長介さんのグループではありません、当時のヒット曲には日本では越路吹雪さんで有名な「ラストダンスは私と」があります)
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グループから独立してこのスタンド・バイ・ミーを発表し、レノンのカバーや映画の主題歌なんぞで世界的不滅のヒットソングとなりますた。

ワタクシはベンさんが確か一昨年かその前、東京ジャズで来日したときのTV放映で元気なお姿を拝見しますた。
このときのステージはこれまた昨年お亡くなりになりますたが70年代フュージョン界を席巻したジャズブラコンバンド「クルセイダース」のピアニスト、ジョー・サンプルさんも出演されており、ひじょ~に価値あるライブなのでありますた。
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このときの出演者の皆さんが皆「ベンさんとの共演は夢のようだ」、と語っておりますた。ジャズ、R&Bの世界では神さまベン・E・キングなのであります。

また、映画の「スタンド・バイ・ミー」もワタクシの中ではこれまでの人生でもっとも印象的であった作品の一つであります。
4人の悪ガキ仲間が死体探しの冒険に出て、いろんな体験の中からいろんなものを学んでいく、っていうストーリーなんどすが、世界中のたくさんの悪ガキOBは皆共感を覚えたのではないでしょうか。
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曲「スタンド・バイ・ミー」の源泉は黒人霊歌です。
ベンおじさん、77歳おめでとうでごす、安らかにお休みください。
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